¿Quiénes fueron a IAMCR 2017 en Cartagena?

Who went to IAMCR Cartagena 2017?
57% of participants were women and 37% were students

En este artículo, el director ejecutivo de  IAMCR, Bruce Girard, se detiene en quiénes son las 1389 personas que asistieron a IAMCR 2017. IAMCR siempre apunta a la diversidad de participantes en sus congresos, y aunque siempre podemos mejorar, el artículo concluye que 2017 fue un muy buen año.

IAMCR es una asociación comprometida con la inclusión global, y al organizar sus congresos busca propiciar el debate, el diálogo y el aprendizaje de los investigadores en medios y comunicación de todas partes del mundo. La asociación fomenta especialmente la participación de académicos emergentes, de mujeres y de quienes habitan regiones con economías desaventajadas. Este compromiso con la participación diversa e inclusiva no se debe únicamente a que deseamos que las personas tengan la oportunidad de participar (aunque sí lo queremos), sino a que interactuar con puntos de vista más numerosos y diversos nos beneficia a todos.

Ahora que ya pasó el congreso de 2017, es hora de ponernos a pensar en su evaluación. La base de datos de inscriptos nos brinda algunas perspectivas útiles para evaluar hasta qué punto hemos logrado las metas de inclusividad y diversidad.

Para empezar, el congreso atrajo a un total de 1389 participantes registrados, y en cuanto a la participación de académicos emergentes y mujeres, los datos no dejan lugar a dudas. Cincuenta y siete por ciento de los participantes fueron mujeres, y 37%, estudiantes.

Llegaron participantes desde 67 países, es decir que acudieron a Cartagena unas pocas decenas más que al congreso del año pasado en Leicester, aunque desde menos países. Los participantes de Leicester llegaron desde 77 países. Esto se debió, entre otros motivos, a que llegar a Colombia fue un desafío para muchos habitantes de países pequeños de fuera de la región. Colombia, al igual que el Reino Unido, requiere visas para los visitantes de casi todos los países africanos, pero sólo tiene consulados en seis países de África, mientras que el Reino Unido los tiene en 37. En otras regiones del mundo la situación es parecida. Para muchas personas, el solo hecho de solicitar una visa fue toda una odisea. El congreso de 2018 en Oregon tendrá sus propios problemas con las visas (y el comité organizador local ya está elaborando planes para enfrentarlos) pero los Estados Unidos tienen consulados en prácticamente todos los países del mundo, por lo que al menos el primer paso, solicitar una visa, no significará el reto que muchos enfrentaron en 2017.

La razón principal por la que IAMCR suele organizar sus congresos en diversos lugares del mundo, en particular en países del llamado "sur global", es hacer posible la participación de personas de todas las regiones. Cuarenta y nueve por ciento de los participantes de nuestro congreso de 2014 en Hyderabad, India, procedían de países de ingresos bajos y medios (con ingreso nacional per cápita inferior a 12700 dólares americanos). Dos años después, cuando el congreso se realizó en Leicester, 76% de los participantes procedía de países de altos ingresos, pero casi un tercio de ellos eran estudiantes, mayoritariamente europeos, muchos de los cuales pudieron asistir al congreso gracias a que este tuvo lugar en la misma región en que vivían.

Este año, 54% de los participantes llegaron desde países de ingresos medios y bajos, y entre los diez países con mayor cantidad de representantes, cuatro son latinoamericanos (Colombia, Brasil, México y Chile). En los últimos trece años IAMCR ha estado tres veces en América Latina (Porto Alegre en 2004, Mexico en 2009 y Cartagena en 2017), de modo que cada pocos años muchas personas de la región han podido asistir a nuestros congresos. Hay quienes piensan que IAMCR debería organizar menos congresos, para que así les sea posible asistir siempre, pero otros valoran el hecho de que se realicen con cierta regularidad en el sur global, porque así pueden asistir al menos de vez en cuando. Si tuviéramos congresos sólo cada dos años, los latinoamericanos tendrían que esperar un largo tiempo hasta el siguiente congreso accesible.

Si bien la región latinoamericana estuvo fuertemente representada, no fue la predominante. Países de Asia, Europa, Oceanía y América del Norte también se encuentran entre los diez primeros (Estados Unidos, Reino Unido, España, Australia, Canadá y China). Esas cifras no sólo indican la diversidad geográfica de IAMCR 2017, sino también su riqueza lingüística y cultural.

IAMCR aspira a la inclusión y la diversidad en todos sus congresos. Asegurar la participación de académicos de diferentes regiones, con variedad de puntos de vista, y alentar la participación de académicos emergentes, de mujeres y de personas de regiones con economías desaventajadas, son parte significativa para el logro de tal diversidad. Y aunque siempre podemos mejorar, en cuanto a la participación general podemos sentirnos orgullosos de nuestros logros en 2017.

Bruce Girard

Nota: Saber quiénes fueron a IAMCR 2017 es apenas uno entre los muchos insumos para una evaluación completa del congreso. Otro insumo es la encuesta que hemos enviado a todos los asistentes con el pedido de que la respondan. Si usted ya la respondió, le agradecemos el tiempo que dedicó a ayudarnos a mejorar nuestros futuros congresos. Si aún no lo ha hecho, la encuesta estará accesible hasta el 17 de setiembre, y le enviaremos un recoradatorio con un enlace a la encuesta antes de esa fecha. Los encargados de las secciones y grupos de trabajo también van a evaluar el trabajo de sus grupos temáticos. Algunos miembros ya nos han enviado sus propias reflexiones, y algunas de ellas han sido publicadas en nuestro sitio web. Todos los aportes son bienvenidos.