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Who went to IAMCR Cartagena 2017?

Who went to IAMCR Cartagena 2017?
57% of participants were women and 37% were students

In this article IAMCR's executive director, Bruce Girard, looks at who the 1,389 people who went to IAMCR 2017 were. IAMCR aims for diverse participation at its conferences and, while we can always do better, the article concludes that 2017 was a pretty good year.

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IAMCR is dedicated to global inclusiveness and committed to organising conferences that provide opportunities for debate, dialogue and learning among media and communication researchers from all over the world. The association particularly encourages the participation of emerging scholars, women and those from economically disadvantaged regions. This commitment to diverse and inclusive participation is not just because we want people to have a chance to participate (which we do), but because engaging with more and different perspectives benefits us all.

With the 2017 conference behind us, it's time for some reflection and evaluation. The conference registration database offers some useful insights for evaluating to what extent we achieved the goals of inclusiveness and diversity.

To begin with, the conference attracted a total of 1,389 registered participants and in terms of the participation of emerging scholars and women, the data are unequivocal. Fifty-seven percent of conference participants were women and 37% were students.

Participants came from 67 different countries, so overall Cartagena attracted a few dozen more people than last year's conference in Leicester, but they came from fewer countries. Leicester's participants came from 77 countries. One reason for this was that getting to Colombia was a challenge for many people from smaller countries outside of the region. Colombia, like the UK, requires visas for visitors from almost all African countries, but it has consulates in only 6 while the UK has them in 37. The situation is similar in other regions of the world. For many people, merely applying for a visa was an odyssey. The 2018 conference in Oregon will have its own visa issues (and the local organising committee is putting plans into place to deal with them), but the United States has consulates in practically every country of the world, so at least the first step, applying for a visa, won't be the challenge it was for many in 2017.

The primary reason behind IAMCR's practice of holding its conferences in different places around the world, especially in countries of the so-called "global south", is to make it possible for people from all regions of the world to attend. Forty-nine percent of the participants at our 2014 conference in Hyderabad, India were from low or middle-income countries (per capita national income less than 12,700 USD). Two years later, when the conference was in Leicester, 76% of the participants were from high-income countries, but almost one third of those were students, primarily from Europe, many of them only able to attend because the conference was in their region.

This year 54% of the participants were from low or middle-income countries and of the ten countries with the largest delegations, four of them are Latin American (Colombia, Brazil, Mexico and Chile). In the last 13 years, IAMCR has been to Latin America three times (Porto Alegre 2004, Mexico 2009 and Cartagena 2017), so every few years many people from the region have been able to attend. Some people think that IAMCR should hold fewer conferences so they can attend them all, but others value the fact that we regularly convene them in the global south so they can at least attend once in a while. If we only held a conference every two years, Latin Americans might have to wait a long time until the next accessible one.

While there was strong representation from the region, Latin America didn't dominate. Asia, Europe, Oceania and North America also had countries in the top ten (United States, United Kingdom, Spain, Australia, Canada and China). Of course, these figures don't only point to IAMCR 2017's geographic diversity, but also its linguistic and cultural richness.

IAMCR seeks to make all its conferences inclusive and diverse. Ensuring the participation of scholars from different regions, with different perspectives and encouraging the participation of emerging scholars, women and those from economically disadvantaged regions is an important part of achieving that diversity. While we can always do better, in terms of overall participation, we can be proud of our achievements in 2017.

Bruce Girard

Note: Understanding who went to IAMCR 2017 is only one of many inputs into an overall evaluation of the conference. Another is the online survey that all participants have been asked to complete. If you have already completed it, thank you for taking the time to help us make future conferences better. If you haven't completed it, it will remain open until 17 September and we'll send you a reminder with a link to it before then. The heads of the sections and working groups will also evaluate the work done within their thematic groups. Some members have sent in their own reflections, some of which we have published on the website. Your contributions are welcome.


¿Quiénes fueron a IAMCR 2017 en Cartagena?

En este artículo, el director ejecutivo de  IAMCR, Bruce Girard, se detiene en quiénes son las 1389 personas que asistieron a IAMCR 2017. IAMCR siempre apunta a la diversidad de participantes en sus congresos, y aunque siempre podemos mejorar, el artículo concluye que 2017 fue un muy buen año.

IAMCR es una asociación comprometida con la inclusión global, y al organizar sus congresos busca propiciar el debate, el diálogo y el aprendizaje de los investigadores en medios y comunicación de todas partes del mundo. La asociación fomenta especialmente la participación de académicos emergentes, de mujeres y de quienes habitan regiones con economías desaventajadas. Este compromiso con la participación diversa e inclusiva no se debe únicamente a que deseamos que las personas tengan la oportunidad de participar (aunque sí lo queremos), sino a que interactuar con puntos de vista más numerosos y diversos nos beneficia a todos.

Ahora que ya pasó el congreso de 2017, es hora de ponernos a pensar en su evaluación. La base de datos de inscriptos nos brinda algunas perspectivas útiles para evaluar hasta qué punto hemos logrado las metas de inclusividad y diversidad.

Para empezar, el congreso atrajo a un total de 1389 participantes registrados, y en cuanto a la participación de académicos emergentes y mujeres, los datos no dejan lugar a dudas. Cincuenta y siete por ciento de los participantes fueron mujeres, y 37%, estudiantes.

Llegaron participantes desde 67 países, es decir que acudieron a Cartagena unas pocas decenas más que al congreso del año pasado en Leicester, aunque desde menos países. Los participantes de Leicester llegaron desde 77 países. Esto se debió, entre otros motivos, a que llegar a Colombia fue un desafío para muchos habitantes de países pequeños de fuera de la región. Colombia, al igual que el Reino Unido, requiere visas para los visitantes de casi todos los países africanos, pero sólo tiene consulados en seis países de África, mientras que el Reino Unido los tiene en 37. En otras regiones del mundo la situación es parecida. Para muchas personas, el solo hecho de solicitar una visa fue toda una odisea. El congreso de 2018 en Oregon tendrá sus propios problemas con las visas (y el comité organizador local ya está elaborando planes para enfrentarlos) pero los Estados Unidos tienen consulados en prácticamente todos los países del mundo, por lo que al menos el primer paso, solicitar una visa, no significará el reto que muchos enfrentaron en 2017.

La razón principal por la que IAMCR suele organizar sus congresos en diversos lugares del mundo, en particular en países del llamado "sur global", es hacer posible la participación de personas de todas las regiones. Cuarenta y nueve por ciento de los participantes de nuestro congreso de 2014 en Hyderabad, India, procedían de países de ingresos bajos y medios (con ingreso nacional per cápita inferior a 12700 dólares americanos). Dos años después, cuando el congreso se realizó en Leicester, 76% de los participantes procedía de países de altos ingresos, pero casi un tercio de ellos eran estudiantes, mayoritariamente europeos, muchos de los cuales pudieron asistir al congreso gracias a que este tuvo lugar en la misma región en que vivían.

Este año, 54% de los participantes llegaron desde países de ingresos medios y bajos, y entre los diez países con mayor cantidad de representantes, cuatro son latinoamericanos (Colombia, Brasil, México y Chile). En los últimos trece años IAMCR ha estado tres veces en América Latina (Porto Alegre en 2004, Mexico en 2009 y Cartagena en 2017), de modo que cada pocos años muchas personas de la región han podido asistir a nuestros congresos. Hay quienes piensan que IAMCR debería organizar menos congresos, para que así les sea posible asistir siempre, pero otros valoran el hecho de que se realicen con cierta regularidad en el sur global, porque así pueden asistir al menos de vez en cuando. Si tuviéramos congresos sólo cada dos años, los latinoamericanos tendrían que esperar un largo tiempo hasta el siguiente congreso accesible.

Si bien la región latinoamericana estuvo fuertemente representada, no fue la predominante. Países de Asia, Europa, Oceanía y América del Norte también se encuentran entre los diez primeros (Estados Unidos, Reino Unido, España, Australia, Canadá y China). Esas cifras no sólo indican la diversidad geográfica de IAMCR 2017, sino también su riqueza lingüística y cultural.

IAMCR aspira a la inclusión y la diversidad en todos sus congresos. Asegurar la participación de académicos de diferentes regiones, con variedad de puntos de vista, y alentar la participación de académicos emergentes, de mujeres y de personas de regiones con economías desaventajadas, son parte significativa para el logro de tal diversidad. Y aunque siempre podemos mejorar, en cuanto a la participación general podemos sentirnos orgullosos de nuestros logros en 2017.

Bruce Girard

Nota: Saber quiénes fueron a IAMCR 2017 es apenas uno entre los muchos insumos para una evaluación completa del congreso. Otro insumo es la encuesta que hemos enviado a todos los asistentes con el pedido de que la respondan. Si usted ya la respondió, le agradecemos el tiempo que dedicó a ayudarnos a mejorar nuestros futuros congresos. Si aún no lo ha hecho, la encuesta estará accesible hasta el 17 de setiembre, y le enviaremos un recoradatorio con un enlace a la encuesta antes de esa fecha. Los encargados de las secciones y grupos de trabajo también van a evaluar el trabajo de sus grupos temáticos. Algunos miembros ya nos han enviado sus propias reflexiones, y algunas de ellas han sido publicadas en nuestro sitio web. Todos los aportes son bienvenidos.